Asiantuntijat odottavat urheilun suosion kasvavan olympiadebyytin jälkeen

Sen lisäksi, että eliittihiihtäjät kilpaavat jäisillä rinteillä ja porttien läpi nopeimmin, he myös nousevat korkealle puoliputkesta, pyörivät isoja hyppyjä ja liukuvat kiskoilla saadakseen mahdollisuuden ansaita olympiamitalin talvella.

Laskettelun puoliputki- ja laskettelutapahtumien myötä freeskiing tekee olympiadebyyttinsä Sotšin talvipeleissä Venäjällä tänä vuonna, vaikka teollisuudella on ristiriitaisia ​​tunteita urheilun valtavirran tulevaisuudesta.

'Olympialaiset tarvitsevat meitä paljon enemmän kuin me niitä tarvitsemme', sanoi Freeskiing Professionals -yhdistyksen viestintäpäällikkö Jeff Schmuck. 'Olemme innoissamme olympialaisista ja pidämme sitä erinomaisena mahdollisuutena esitellä urheilulajiamme, mutta se ei suinkaan ole loppujen loppu.'


Freeskiingistä, joka oli aikoinaan kapinallinen ero hiihtokilpailuista, on jo tullut laajalti suosittu. Vaikka vastakulttuurilajilla on vakiintunut ammattikilpailupiiri, freeskiing saa väistämättä ylimääräisen maailmanlaajuisen tunnustuksen ensimmäisellä olympialaisella esiintymisellään ja ottaa uuden askeleen valtavirran urheilumarkkinoille.

Grete Eliassen, 27-vuotias Freeskiing World Tourin pronssimitalisti, aloitti hiihtokilpailun kymmenvuotiaana, koska 'jauheita tai todellisia freeskiing-liikkeitä ei ollut paljon.'


'Toisen vuoden jälkeen FIS-kisoissa ja matkoilta kilpailulta intohimoni urheilua kohtaan katosi', Eliassen sanoi. 'Halusin hiihtää jauhetta, mennä hyppyihin ja hiihtää huvin vuoksi ystävieni kanssa.' Hiihtokilpailijana Eliassen unelmoi tulla olympialaiseksi, mutta lopulta hän antoi unelman mennä.



Koska Freestyle-hiihto lisättiin talvipeleihin, Eliassen liittyi Yhdysvaltain Slopestyle-joukkueeseen; hän päätti uhrata hiihtohiihtoa hetkeksi ja aloitti harjoittelun uudelleen maastopuistossa.

'On hullua, että mahdollisuus mennä olympialaisiin on jälleen edessäni', Eliassen sanoi. 'Aikataulussa on ollut paljon enemmän rakennetta ja kilpailuja, mutta minulla on edelleen hauskaa.'

Lumilautailupuoliputki debytoi olympialaisissa 1998 Naganon peleissä, ja siitä on tullut laajalti suosittu. Hiihtäjillä on vihdoin vuoro esitellä taitojaan puoliputkessa tänä vuonna, ja sekä hiihtäjät että lumilautailijat kilpailevat slopestyle-kurinalaisuudessa ensimmäistä kertaa Sotšin peleissä. Kuten halfpipe, slopestyle on arvioitu kilpailu; pisteitä annetaan tyylistä, amplitudista ja temppujen vaikeudesta, mutta tapahtuma tapahtuu useilla hyppyillä ja kiskoilla laskettelurinteessä.


Jotkut olympialaisten toiveikkaat palaavat kilpailuun pelien houkuttelevuuden vuoksi, kun taas toiset urheilijat pitävät sitä vain yhtenä tapahtumana kilpailuaikataulussa - tosin erittäin suurena tapahtumana globaalilla näyttämöllä.

'Se on iso juttu, koko maailma kertoo sen meille', sanoi kanadalainen slopestylehiihtäjä Kaya Turski. 'Luulen, että jos voin mennä tunteeksi hyvältä ja hauskalta, se on kuin mikä tahansa muu tapahtuma paitsi koko maailman katsomassa.'

Turski, 25-vuotias viisinkertainen maailmanmestari ja seitsemän kertaa X-pelien kultamitalisti, kertoo olevansa innokkain edustamaan maata ja luopumaan hypoteettisesta freeskiing-lipusta.

Lumiurheiluteollisuudessa, joka on taistellut taloudellisesti viimeisten neljän vuoden aikana, vapaaehtoinen osallistuminen ja myynti ovat kasvussa. Erityisesti vapaa-ajankäyttöön suunniteltujen kaksisuuntaisten susten myynti kasvaa Pohjois-Amerikassa 4 prosenttia SnowSports Industries of America -lehden vuosittaisen 'Market Intelligence Report' -raportin mukaan. Teollisuus ilmoitti myös, että osallistuminen slopestyle- ja halfpipe-toimintoihin kasvoi viime vuonna 30 prosenttia 5,4 miljoonaan hiihtäjään.


Perinteinen alppihiihtoon osallistuminen on vähentynyt tasaisesti viimeisten kolmen vuoden aikana pudoten 11,5 miljoonasta hiihtäjästä 8,2 miljoonaan raportin mukaan. Lumilautailuun osallistuminen laski myös viimeisten kolmen vuoden aikana.

'Freeskiing on urheilun uusi ja viileä puoli, mutta se ei ole niin uusi', Schmuck sanoi. 'Se on ollut noin 90-luvulta lähtien, kun ihmiset alkoivat nousta taaksepäin ja laskeutua taaksepäin suksillaan ja tehdä lumilautailun innoittamia temppuja.'

Kaikki urheilijoista valmentajiin ja hiihtoteollisuuden ammattilaisiin odottavat freeskiingin suosion kasvavan entisestään urheilun olympiadebyytin jälkeen, mutta olympialaisten myönteisen maailmanlaajuisen tunnustuksen myötä rahanjako aiheuttaa huolta.

'Olemme rikkoneet muotin siitä, että olemme ruma punapäinen toimintalaji, ja joillakin tavoin siitä on tullut hieman valtavirtaa', Schmuck sanoi. 'Kun urheilumme on nyt olympialaisissa, näemme paljon enemmän lapsia, jotka menevät vanhempiensa luokse ja sanovat:' En halua enää välttämättä hiihtää tai hiihtomoguleja; Haluan freeski. Haluan harrastaa slopestyle tai haluan hiihtää halfpipeä. ”Ja vanhemmat pääsevät sen taakse, koska he näkivät sen olympialaisissa.”


Teoriassa freeskiingin osallistuminen talvipeleihin johtaa suurempaan osallistumiseen ja tulojen kasvuun. Freeskiing Professionals -yhdistys on tietoinen siitä, että olympia-altistuminen voi kuluttaa enemmän rahaa tiukasti kilpaileviin urheilijoihin, Schmuck sanoi. Vaikka yhdistys on innoissaan esitellä urheilua, se toivoo, että lisäaltistus ei aiheuta taloudellista haittaa muille kuin olympialaisten urheilijoille.

Useimmat ihmiset eivät voi nimetä ammattihiihtäjiä kuin Lindsey Vonn tai Bodie Miller, Schmuck sanoi. Olympialaisten menestys tarkoittaa mainstream-mainetta, mutta voi myös luoda supertähtiä ja vähentää taloudellista tukea muille urheilijoille.

'Suurin muutos on kaikki tiedotusvälineiden huomio, jota saamme', Eliassen sanoi. 'Minulla on ollut suuri onni, koska minulla on ollut sponsoreita seisomassa hiihtoni takana jo ennen olympialaisia, mutta eniten olen innoissani siitä, että naisten hiihto tulee vihdoin esille maailmalle!'

Kaksipäisten susten keksinnöllä hiihtäjillä on nykyään runsaasti virkistysmahdollisuuksia perinteisen laskettelun lisäksi. Freeski-liike on avannut uusia ovia seikkailunhaluisille urheilijoille slopestyle- ja halfpipe-kilpailuista all-mountain- ja backcountry-ratsastuksiin. Ja nyt on toinen suuri kilpailu radalla.


Alalla tunnetaan useita ammattimaisia ​​freeskeerejä päärooleista hiihtoelokuvissa. He tekevät samanlaisia ​​kehruu- ja kääntötemppuja kuin kilpailevat urheilijat, mutta luonnollisessa maastossa hiihtoalueen rajojen ulkopuolella. Schmuck toivoo, että nämä urheilijat saavat edelleen yhtä suurta rahoitusta ja sponsorointia freeskiingin olympiadebyytin jälkeen.

'Emme halua olympialaisten olevan niin huippu hetki siihen pisteeseen, että nuorempi sukupolvi haluaa vain kilpailla', Schmuck sanoi. 'Freeskiingissä on paljon enemmän.'